螳螂虾是什么 为什么说螳螂虾是海中顶级“拳击手”

2021-09-14 17:04:44
来源:科普时报

螳螂虾又称虾蛄、皮皮虾、濑尿虾,属于节肢动物门软甲纲口足目,外形有点像陆地上的螳螂,具有一对非常醒目的镰刀状或拳头状的掠足。

对于螳螂虾出色的“拳法”,大家也许早已有所耳闻。新奇的是,螳螂虾家族练习的“拳法”其实分为两大门派:“穿刺派”和“粉碎派”。其中,“穿刺派”的代表为常常在餐桌上见到的口虾蛄,其装备有带刺的掠足,可用来刺伤和切割猎物,所以它们更加中意没有坚硬外壳的猎物,比如各种游荡在海底的小鱼。

而“粉碎派”,如外表艳丽、凶猛好斗的雀尾螳螂虾,则更加令人闻风丧胆。它们具有高度发达的棒状掠足,掠足表面由致密的羟基磷灰石构成,好像戴了坚实的“拳套”,能够瞬间“出拳”,将猎物外壳打得粉碎。它们的出拳速度可达每秒23米,每拳可以产生高达1500牛的冲击力。螃蟹看到它们,撒开八条腿就跑;海螺见到它们,也拼尽全力逃离;蛤蜊则拼命地钻进沙子深处;而动弹不得的牡蛎,只能紧闭外壳、缩紧脑袋,祈求幸运之神的降临了。

与它们的捕食习惯相呼应,“穿刺派”和“粉碎派”的栖息地也有所不同。“穿刺派”喜欢栖身在柔软的海底沉积物中,以此来完成伏击;而“粉碎派”则喜欢待在坚硬的基质和珊瑚礁的洞穴中。

神奇的是,不只是成年螳螂虾能够掌握这套致命拳法,出生仅仅9天的小螳螂虾,在消耗完母胎中带来的“干粮”后,也能够立即用致命拳速来武装自己!原来成为水下顶级拳手,也是需要一定天赋的。

那么,到底是什么样的“清奇骨骼”才造就了这惊人的速度呢?秘密就在于它们掠足连接处的鞍形关节。透过小螳螂虾透明的外骨骼,科学家们观察到,当它们的附肢弯曲时,肌肉会将关节拉弯,就像射箭运动员拉弓的动作一样。在这种情况下,弯曲的关节就产生了弹力,并且随着肌肉收缩,不断地积聚能量。当小螳螂虾准备好了,之前积聚的能量就会瞬间爆发,如同利刃出鞘般,将猎物一击倒地。很难想象,这就是体长仅仅几毫米长的小螳螂虾的生存绝招。

海洋中的顶级“拳手”可不止这么简单,它们还有着动物世界中迄今为止已发现的最复杂的视觉系统。它们的一双复眼令它们甚至能看到红外线和紫外线,感知源自其他生物体表的微弱的偏振光。这种绝佳的视力,可以帮助它们在发起攻击时准确判断自己与猎物之间的距离,从而一击即中,稳固自己“海中顶级拳击手”的地位。

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